麥道衛(Josh McDowell)

20多年前,我懷抱自己的第一個孩子。

我仍清楚記得當時百般滋味在心頭。我凝望著初生的藹莉,小小的身軀裹在黃色的毯子裡,我一一數算她小巧的指頭,驚嘆這小不點的精細結構,她是這樣的弱小無助,卻又是無價之寶,她是我的親生女兒啊!

我仔細端詳小女兒,心中充滿愛憐及驚嘆,但另一種熟悉的感覺卻湧上心頭,那就是恐懼。

“我在幹什麼啊?”我自言自語:“我根本不懂得做爸爸”。

 麥道衛(Josh McDowell)

我兒時從未嚐過父愛,更談不上什麼父親的榜樣,記憶中根本沒有與父親共處的片段。我也記不起哪一次曾為爸爸自豪,更從不會以他作模範,事實上我很恨他,我生長於密西根州的一個小鎮外的農莊,這里人口不多,大家都彼此認識,所以全鎮的人都知道我有個酗酒的父親。我少年時期的朋友都拿我的父親作笑柄,我也隨同大夥嗤笑他,希望笑聲能掩蓋心中的痛苦。

我痛恨父親,因他令少年的我不能在人前抬起頭來,我更恨他虐待媽媽。我親眼看見媽媽倒在牛糞堆中,父親把她打至重傷,她連爬起來的力氣都沒有。當父親在外面喝得酩酊大醉回家時,我就把他拖入牛欄,用繩索綁住他,任由他昏睡幾天。我甚至曾把他的雙腳捆綁,再結個繩結套在他的頸上,暗地希望他在半醒時用力掙扎,頸上的繩套令他窒息而死。我媽在我中學畢業的同一個月去世,我一直把媽媽的死歸咎於爸爸。

後來我相信了耶穌,神的厚恩令我與爸爸和好,我還幫助爸爸在晚年相信耶穌並接受救恩(爸爸信主後14個月就因心髒病去世)。當我初為人父,才深深體會自己是多麼還末準備做位好父親。 

世上最可怕的工作

你和你父親的關係可能不像我那樣惡劣,但我相信你也會認同,為人父母是世上最可怕的差事,而且你無法透過進修課程成為合格的父母,你只能邊學邊做,從嘗試及犯錯中求改進--但肯定犯錯的時間比較多!事實上,大多數的父母要待兒女都成為父母時,自己才掌握到為人父母之道。

在過去的幾年間,我曾觀察及輔導數十位努力掙扎的爸爸--他們一心要做個好爸爸,但總覺得力不從心。他們當中有人坦承正在自己的婚姻、事業和父親的身分中摸索,很多爸爸感覺受困於繁重的工作和壓力,本身又未能掌握做父母的實際技巧,又或婚姻出現問題,又或自己有不健康的生活習慣,因此感到限制重重。

今天做父親比以前更具挑戰性。

今天我們和兒女身處的世界常令我們的婚姻、家庭及子女受到威脅,我們的文化拒絕承認聖經的真理,嘲笑聖經教導和道德規範,卻美化色情和暴力,又對酗酒及魯莽的行徑一笑置之。我們身處的社會漠視真理及道德觀念,而且已失去判斷

真假和對錯的能力,在今天的社會裡,真理已變成品味的問題,道德對錯已被個人的喜好所取代。今天教養子女面對種種危機,社會研究指出一個可怕的事實,每天在美國發生的事包括:

1000名少女未婚懷孕
1106名少女墮胎
4219名青少年染上性病
500名少年開始吸毒
1000名少年首次飲酒
135000名孩童攜槍或其它武器上學
3610名青少年遇襲;80人遭強暴
2200名中學生輟學
7名孩子(10-19歲)遭殺害
7名少年(17歲及以下)被控謀殺罪
6名青少年(13-19歲)自殺

難怪許多男士面對做爸爸的職責既恐懼又顫驚。因為做父親不單是世上最可怕的職事,且是世上最需要的職事。 

世上最重要的職事

做父親的職份很重要,尤其在今天的社會裡,孩子與父親的關係,對孩子長大成人後的健康狀況、心智發展及是否愉快有決定性的影響,請參看下列研究公佈的結果:

◆美國精神健康研究中心的莫信醫生根據全國的人口統計數據,發現沒有父親的青少年,比家境清貧的青少年更容易淪為罪犯。

◆一群耶魯大學的行為學學者,研究分析了世上48個不同文化的罪案,發現犯罪率最高的一群人,都是兒時由母親獨力撫養的。

◆杜致遠博士發現,有父親在身邊,尤其是能與父親在飯桌前談笑甚歡的孩子,在學校里通常有較佳的表現。

◆在研究了1337名於1948至1964年間畢業的醫生後,發覺當中患高血壓、冠心病、惡性腫瘤、精神病及自殺的人有一共通點,就是與父母親的關係疏離。

◆有人研究39名患厭食症的少女,發覺其中36人有一共通點,就是與父親關係疏離。

◆約翰霍普金斯大學的研究員發現:“來自單親(沒有父親)家庭的白人少女,與人發生婚前性行為的機會,要比與雙親同住的同齡少女高出約六成。”

◆尼高年醫生的研究發現,不關心孩子或經常不在家的父親,會導致孩子有以下情況:

(1)爭取成就的動力很薄弱
(2)難以抗拒眼前的引誘
(3)自我形象低落
(4)容易受朋輩教唆犯罪。

根據我接觸的數百名父母親孩子,我完全同意以上的研究結果,不但如此,上述的結果與最近做的研究報告結論相同,而這次的研究對像是上福音派教會的一群青少年。

在不久之前,我委託一家研究社做了一次最大型的訪問,共訪問了超過3700名到福音派教會聚會的青少年,負責訪問調查的班納研究社強調孩子與父親的連繫十分重要。

研究調查共訪問了3795位青少年,有82%每周到福音派教會聚會,當中的86%聲稱已決志信耶穌及接受祂為自己的救主。但調查同時發現,在基督教家庭成長的青少年人(9-19歲)當中,54%聲稱他們甚少或從不與父親談及個人的問題,(26%甚少或從不跟母親談心事)。在4個青少年中,有一個稱從不與父親作有意義的交談,5個人中有2個說甚少或不曾與父親(兩父子)同做些特別的事情。 5人當中就有1人說他們的父親甚少或從不表示疼愛孩子。

調查研究同時發現,與父母關係密切的孩子會有以下的表現:

★較容易對自己的生活感到(非常滿意)。
★較容易自我控制,不會性濫交。
★較容易擁護聖經教導的真理及道德規範。
★較喜歡上教堂。
★較容易恆常讀聖經。
★較容易天天祈禱。

研究年輕的信徒和非信徒的結果,都清楚指出,父子間的連繫對孩子的健康、身心發展及快樂的程度,起了重要而決定性的影響。當然母親的影響也同樣重要,但事實上,母親通常都在孩子身旁,盡忠職守,呵護孩子,常與他們交談,肯花時間在孩子身上,因此孩子總覺得媽媽容易親近,疼愛及接納自己又樂與自己溝通。

至於與爸爸的相處,出現了供求的問題。在許多個案裡,爸爸都是比較難親近,少關注孩子,或很少與孩子溝通。由於爸爸較少付出時間和照顧,父子關係反而變得極重要。人性都是如此,子女也和我們一樣,愈得不到的東西,愈想得到,而事實上,太多孩子與爸爸沒有親密關係。

因此,無論兒女的年齡大小,與父親的連繫仍是他們生命中最重要的素。父親們!你現在與子女的關係,確實影響兒女的智能、身量、並神和人喜愛他們的心。你能提高或減低兒女的自我形象,對別人的尊重及生活的目標。 

世上回報最高的工作

雖然我的父親沒有給我留下好榜樣,但我幸運地受惠於我的良師益友。在過去多年間,我以我認識的幾位爸爸作模範,視他們為師傅。我的太太玳婷是我的賢內助,也是我4名子女的良母,她有智能有愛心,是我教養子女的好榜樣。我的好友戴狄克使我獲益良多,除了我的兒子尚恩之外,我視狄克為我最親密的男性朋友。我的另一好友韋兆德和我合寫了幾本書,我從他身上學習如何做一個有果效的基督徒父親。

兆德和太太雲妮育有5個子女,都已長大成人。當他們的兒子祖彥24歲時,兆德嚐到做爸爸的美麗回報。

兆德告訴我:“祖彥的婚禮對我有特殊意義,他邀請我做他的伴郎。當我站在兒子身旁時,心裡浮現多年前的往事,我記得當年我們住在肯德基州,祖彥正上幼兒班,我仍在修讀博士課程。有一天,我回到家中,看見兒子因意外頭破血流......我急忙把他送到醫院的急診室,當醫護人員檢查我兒子的時候,我感覺十分恐懼和無助,才發覺自己是多麼深受這孩子,我心痛得流下男兒淚。”

“不久醫生報告好消息,祖彥的傷勢不算嚴重,也不會有後遺症,而且很快會完全康復。但那天我發現,我的兒子對我是何等重要。”

之後的20年,兆德努力做一個疼愛又關心兒女的好爸爸,盡心盡力教養5名子女,在兒子祖彥結婚那天,爸爸獲得一份大禮。

“我以伴郎的身份站在愛子身邊,心中滿溢欣喜。我知道兒子和他的姊妹一樣,敬畏及事奉主基督,而且他一定會成為愛妻子的好丈夫。我滿心感激神的信實,祂獎賞我和雲妮對兒女付出的愛,我們夫妻不但因兒女快樂欣慰,而且與兒女成為最好的朋友。”

祖彥對父親表達了最高的敬意!他原可以從好友、隊友或兒時同伴中挑選伴郎,但他選了老爸!

為人父可能是世上最可怕的差事,但同時也是每個男士最重要及最高回報的工作。雖然你本身有很多缺點和限制,但你可以做一個有果效的爸爸,當然你要跨過重重難關,但你終可成為你兒女所需要的爸爸。

我寫這本書,就是要挑戰和鼓勵你坐言起行。我不敢自詡為專家,當初我也手足無措。可能也像你那樣歷盡不少掙扎。我嚐過不少挫敗,但我從別人身上學習為父之道,希望我的經驗對你有幫助,能促進你的父子情。

當然,當你讀下去時,你或會有些不安,因為你開始發覺你做父親做得不夠好,這是人之常情,但是我們可以改進,你可不要跌入自責的陷阱中,我經歷過身為父親每天所要面對的壓力,為了避免自怨自責,我嘗試實行以下幾個簡單步驟,相信對你也有幫助:

(1)要採取正面而樂觀的態度:你要視自己的身份為重要,父愛不止豐富了孩子的生命,神也令你在心智、情感和靈性上成長。神給你重要的機會,你可以把你的生命投資在加一個生命裡,假以時日,你的投資大有收成,延至後代。

(2)要視上述的成長過程為一生里的一連串進階:你不可因未能做好本份而責難自己,你反要集中註意今天跨進了小小的一步(在本章末,我會提出一些建議及行動,幫助你列出優先次序及向前進)。不久這些小小的改變將會大大改善你和兒女的關係。你也要常記住,無論我們如何努力做父母,都不會對自己感到滿意。不要灰心喪志,反要把不滿意化為成長的動力,按部就班去改善。

(3)決意為做父親的權利及責任盡上努力:詩人提醒做父親的人要如此看自己的兒女:“兒女是耶和華所賜的產業。所懷的胎,是祂的給的賞賜”(詩一二七3)

當然,許多時候,我們會疑惑兒女是否真是神的賞賜,但當你想到全能的神把重任託付我們,要我們把小生命栽培成負責任、有價值的成人,你就明白這職事有永恆的重要性。做父親的確是神賜的權利--讓我們有此良機把自己的生命貫注在我們所愛的人兒身上。

當我們一同踏上為父之旅時,我邀請你與我一起承諾,不管道路如何難走、孩子根本毫無反應、前途如何崎嶇,我們仍會盡上權利與義務,努力做個盡責、慈愛、親力親為和樂與兒女溝通的父親。

你讀下去就會發現10種令你成為好父親的物質,你可以成為兒女所需要的父親和回應神呼召的好父親,你會發現一個新的力量泉源,也更體會為父之道,總之你會對自己的身份有新鮮的觀點。你開始經歷這父子的連繫,也同時開始收到世上最好的回報。 

各位媽媽請注意

我相信很多媽媽會讀這本書,真是好極了!我知道你會對為父之道有寶貴的體會,但你可以更進一步邀請你的丈夫讀此書,還要不斷鼓勵他。

我特為爸爸們寫這書,絕不是貶低母親在兒女生命中的重要性。我確信父母需要同心協力建立家庭。但不幸地,太多父親逃避責任,把教養兒女的責任都推給媽媽。

我寫這本書,是要父親們明白這是神賜的職份,要與妻子共同努力去疼愛、教導、引領、珍惜及肯定自己的子女。

如果你是單親媽媽,你可能擔憂孩子會因沒有父親而影響(身體上或情緒上)。假若可行,與孩子的生父分享這書。你要為孩子的利益著想,要幫助你的前夫成為你孩子最好的爸爸,這樣對每一個人都有好處,你的孩子會因而感激愛戴你。

如果你孩子的生父已經不在,或根本不合適做爸爸,你就要在教會中物色愛神的男信徒,給你的孩子找一位正面的爸爸作榜樣。因為在教會裡,總會有一位體貼別人需要的爸爸,他會願意邀請你的孩子參與他的家庭活動,也會樂意和你的孩子建立關係,關心他們,與他們談心。你會從這本書發現,原來父親在孩子的一生中有重大影響。所以當你的家庭欠缺了一個父親,你要請一位朋友填補這空缺,讓他成為你孩子的男性模範。

各位媽媽,你的孩子如何看待他們的父親,你比任何人都具有更大的影響力。你有能力支持丈夫教養子女,也有力量令孩子看不起父親。你要鼓勵丈夫努力做個好父親,他實在需要你。你要在言語上鼓勵丈夫及孩子,要用愛心引導他做應該做的事,或停止不應該做的事。

媽媽,你實在重要!我會為你禱告,支持你努力幫助丈夫,讓他能成為神要他做的好父親。 

反省、討論、實踐

1、你在家時是否全心全意看顧兒女,或你只是心不在焉,心中仍惦掛著工作或其它事務?

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2、你在哪方面“推卸”教養兒女的責任?你把什麼重要的工作推在孩子的媽媽、老師、青年工作者身上?哪些責任是你應當自己承擔的?

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3、本章引用了許多研究報告的結果,有哪些結果令你感到驚奇呢?原因何在?

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4、你的子女主要從什麼途徑認識真理和道德價值呢?

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5、你的子女對你們之間的關係是否滿意?你們的關係是否對孩子的健康成長有幫助呢?原因何在?

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☆6、要全心全意享受做基督徒父親的權利,及盡上做基督徒父親的義務。請仔細閱讀全書,在重要的思想和建議的行動上劃線。考慮組織一個讀書小組,邀約幾位熱心的爸爸一齊研究及討論書中的原則。

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☆7、我從本章學到的重點:

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☆8、從今以後,我要和我的孩子同做以下的事情:

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(本書每一章的後段為讀者提供反省的問題,又建議一些可採取的行動,幫助你實踐書中的原則。如果你能抽出時間,請和其它有心人一起研讀本書,我建議你們仔細研究每條問題。倘若時間不足,你可細讀加上“☆”號的題目。



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